edellinen  etusivu  novellit  KK-files  seuraava
    ==================================================================


                                ODOTUS

                            Pekka Virtanen
                        pekvirta@freenet.hut.fi


    ==================================================================

              Hämähäkkien  tutkiminen voi olla  hyvinkin  kammottavaa.
    Etenkin, kun minusta ei hämähäkkitutkijaa olisi edes tullut  ilman
    hämähäkkipelkoa, josta halusin tiedon ja kokemuksen avulla  päästä
    eroon.    Mietin   usein  nuorempana,  onko  araknofobiaan   syynä
    geeniperintö,  ehkä  jopa rotumuistissa oleva  varoitus  ammoisten
    aikojen  tappavan  myrkyllisistä eläimistä, vai  oppiminen,  tapa,
    jonka  vanhemmat siirtävät lapsilleen. Minun äitini pelkäsi  kahta
    asiaa, ukkosta ja hämähäkkejä, ja ukkosta minä rakastin.

              Maapallon hämähäkkilajeja ei vieläkään kaikkia  tunneta,
    eikä  meitä  tutkijoita  ole kovin useita.  Tehtyäni  600-sivuisen
    Suomen  Hämähäkit-kirjan - joka ei suuremmalti mennyt  kaupaksi  -
    pääsin   mukaan   tropiikkia  tutkivaan  ryhmään,  joka   selvitti
    erilaisten    hämähäkeistä   löytyvien    myrkyllisten    aineiden
    sopivuutta lääketeollisuuden raaka-aineiksi. Saavutimme  loistavia
    tuloksia,   vaikka   yksi  ryhmästämme,  kemisti,   kuoli.   Tosin
    pudottuaan rotkoon.

              Olin näin saavuttanut mainetta Maapallon eräänä eturivin
    hämähäkkitutkijana,  ja  koska  ikäni  oli   sopiva   ja   kuntoni
    korkealla,   minut   lähetettiin  mukaan  ensimmäiselle   matkalle
    planeetalle, jolta luotaimet olivat löytäneet elämää.  Minun  piti
    etsiä  pieneläimiä, jotka käyttävät kemikaaleja hyväkseen,  kerätä
    näytteet  ja tuoda ne maahan tarkempaa tutkimusta varten. Matkamme
    suuntautui  kahdeksan valovuoden päähän, ja planeetalla  aloitimme
    tarkemmat   tutkimukset.  Aluksi  kuljimme   varoen   suurryhmissä
    henkivartijoiden   saattamina,   mutta   kun    emme    havainneet
    petoeläimiä,  ainoastaan  monenmallisia siankokoisia  ystävällisiä
    kuljeskelijoita,  vähitellen  rauhoituimme  emmekä  aina  pitäneet
    väkeä   ympärillämme.   Valepossujen   lisäksi   löysimme   useita
    pieneläimiä,  joiden joukossa ruokaili muutama hämähäkkien  tavoin
    käyttäytyvä  laji.  Mahdollista  myrkkyäkin  sain  näytepulloihini
    tyydyttävät määrät.

              Viimeisenä  oleskeluiltanani  lähdin  vielä  samoilemaan
    seudulle,  jossa  en  ollut  kerinnyt käydä.  Kuljin  paikallisten
    eläinten  polkuja  syvemmälle harvahkoon  metsään.  Kiinnostuneena
    huomasin  siellä täällä niiden siankokoisten kulkijoiden luita  ja
    luurankoja.   Täälläkö  olivat  pedot?  Otin  aseeni   ja   etenin
    hitaasti,    katselin   huolellisesti   joka    puolelle,    mutta
    varovaisuudestani  huolimatta  minut  yllätettiin.   Se   onnistui
    nappaamaan minut ylhäältä päin.

              Ne  osasivat käyttää verkkoa, heittoverkkoa, kuten eräät
    maapallonkin  hämähäkit.  Ne  odottivat  puiden  oksistossa  ansat
    valmiina  ja  viskasivat verkon altakulkijoiden niskaan.  Kooltani
    minä  olin sopiva, joten lähimmän saalistajan iskurefleksi heräsi,
    ja  se  heitti  päälleni  sormenpaksuisesta seitistä  rakentamansa
    pyytimen.  Hetkeä myöhemmin karvaiset nivelikkäät jalat kiertyivät
    ympärilleni,  ja terävät leuat erkanivat purentaa varten.  Menetin
    tajuntani   silkasta  kauhusta,  ennen  kuin  piikit   iskeytyivät
    olkapäähäni.

              Kun  heräsin,  en  enää  pelännyt  hämähäkkejä.  Lepäsin
    tiukassa   käärössä,  halvaantuneena,  aistimatta   mitään.   Vain
    ajatukseni  kulkivat  kirkkaina, niin kuin ne  kulkevat  vieläkin.
    Muistot   täyttivät  minun  elämäni,  koko  silkinhienon  kudoksen
    ympäröimän   minuuteni.  Siinä  maailmassa  minä  elän   viimeiset
    hetkeni,  viikonko minä elän, vai vuoden? Olenko varattu  ruoaksi,
    vai onko minuun munittu lapset? Ei sillä ole väliä.

              Minä odotan.

                                 * * *
edellinen  etusivu  novellit  KK-files  seuraava